Succulentes – le design végétal, un livre du photographe Thomas Balaÿ

Thomas Balaÿ est diplômé d’agronomie tropicale et photographe. La démarche photographique de Thomas Balaÿ a débuté aux Etats-Unis et plus particulièrement au Marie Selby Botanical Garden alors qu’il préparait une exposition itinérante sur les plantes en voie d’extinction.

Il est l’auteur d’un premier ouvrage « Orchidées » paru aux éditions Ulmer en 2016. Sur le même principe, il signe un second livre intitulé « Succulentes ». À travers ces ouvrages, Thomas souhaite révéler la diversité et la beauté du monde végétal qui nous entoure. Il oscille entre témoignage scientifique, documentaire et recherche artistique.

Les plantes succulentes regroupent diverses familles de plantes ayant évolué pour résister à la sécheresse des déserts. Leurs formes et leurs adaptations sont étonnamment belles et variées. Ce livre présente 75 portraits de succulentes photographiées par Thomas Balaÿ pour en révéler l’incroyable diversité et beauté formelle. Les textes, écrits par Frédéric Pautz, directeur des Jardins botaniques de Nancy, apportent une quantité d’informations passionnantes sur ces plantes étonnantes.

La démarche photographique de Thomas Balaÿ

Avec Succulentes, il présente 75 portraits de succulentes aux formes multiples et charnues et aux familles diverses. Des plantes dites « grasses » dans le langage courant qu’il nous faut entrevoir comme » gorgées de sucs » et dont l’évolution provient de leur capacité de résistance à la sécheresse des déserts.

Ici le choix de l’argentique, d’une prise de vue rapprochée au cadrage frontal ou en hauteur sur fond neutre et noir, sous la lumière naturelle du nord identique à celle utilisée par les plus grand peintres exaltent avec volupté chacun des détails, des contours, des volumes (spirales, volutes, pointes…) et des textures (piquants, stries, cires, duvet, épines…) de ces plantes. Les succulentes surgissent ainsi à nos yeux comme en apesanteur, en un mouvement d’offrande propice à en appréhender leurs essences. De ce face à face entre l’oeil du photographe et la plante jaillit une galerie de portraits aux sonorités humanisées, à l’interaction complice entre l’homme et la nature sauvage.

De cette proximité décontextualisée, de cette démarche de documentaliste à la description détaillée nait le génie plastique. La plante est revisitée avec le parti pris d’une stylisation sculpturale, proche du surréalisme. En insistant sur ces qualités, Thomas Balaÿ fait ressortir les formes et les volumes structurels, architecturels de la plante. Cette mise en scène met en évidence la beauté du graphisme végétal, son design intrinsèque pour en déceler ses lignes, ses épaisseurs pour toucher sa matière et sentir sa splendeur. Le monde végétal est ainsi transporté avec Thomas Balaÿ en des formes artistiques sobres, simples à la netteté des lignes et aux formes proche des créations de design ou de la joaillerie.

Thomas Balaÿ nous livre avec « Succulentes – Le design végétal » la somptuosité, l’élégance de ces plantes créés par la nature et ses millions d’années d’évolutions. Il nous les élève au rang d’oeuvre d’art à même de renfermer de multiples interprétations. Avec cet ouvrage, c’est encore la beauté fragile du monde végétal qu’il défend. Un message naturaliste, pour que nous prenions tous conscience de notre patrimoine naturel, de la richesse de la biodiversité végétale et que nous n’oublions pas notre devoir de l’admirer et de la préserver.

En savoir plus sur Thomas Balaÿ
Photos: © Thomas Balaÿ


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