DESIGN >>> 50 ans pour la Panton Chair par Verner Panton

50 ans pour cette pièce culte du design

La Panton Chair conçue par Verner Panton, fête cette année ses 50 ans. Icône du design produit, cette assise a été éditée, rééditée, mais ne perd jamais de son impact. Mathias Remmele, commissaire d’exposition du Vitra Design Museum, nous propose de replonger dans la vie de cette chaise à travers un article très intéressant disponible dans la suite.

 » Impossible de dire aujourd’hui avec précision à quelle date est née cette création de Verner Panton associée plus que toute autre à son nom.- D’après les informations plutôt vagues qu’il a fournies et ses rares esquisses non datées, il a dû cependant commencer à se consacrer intensivement à l’idée d’un siège plastique monobloc en porte-à-faux en 1959 ou en 1960, sans se douter qu’une petite décennie s’écoulerait encore jusqu’à sa réalisation. Lorsque la Panton Chair fut finalement commercialisée en 1967 – c’était le premier produit développé de manière autonome par Vitra – il sortait d’une phase de développement particulièrement longue et difficile qui ne prenait que temporairement fin avec sa mise sur le marché. En effet, ce siège qui s’est rapidement hissé au rang de symbole d’une époque et d’icône du design devait subir plusieurs modifications en quelques années, liées au changement de matériau et de technologie de fabrication.
L’histoire débute dans les années 60 lorsque Verner Panton présente un modèle très étiré de siège en plastique à Willi et Rolf Fehlbaum chez Vitra. Ils sont fascinés par ce concept et veulent produire le siège en série. Il entre finalement en production en 1967. Les premiers modèles sont fabriqués en polyester renforcé à la fibre de verre, puis suivis par une version en mousse dure de polyuréthane (Baydur) et d’une autre en Luran S injecté (ASA). Il s’est avéré que ce matériau vieillissait mal et finissait par se casser. C’est pourquoi Vitra interrompt la production à la fin des années 70.
Dans les années 80, la fabrication reprend, à l’initiative de Verner Panton, selon le procédé de moulage de mousse de polyuréthane, coûteux mais fiable, utilisé jusqu’à aujourd’hui. C’est sous le nom de Panton Chair Classic que le siège est proposé aux amateurs dans cette version.
Les technologies de plasturgie actuelles ont cependant tant évolué que la Panton Chair peut également être fabriquée selon un procédé d’injection avec du polypropylène entièrement recyclable. Cette nouvelle transition vers la technique d’injection permet désormais de proposer le siège à un prix plusintéressant qui rend ce classique accessible à un large public.
Le travail sur ce classique a continué même après la mort de Panton en 1998 et Vitra lançait en 2006, en accord avec Marianne Panton, un siège pour enfants basé sur d’anciens plans, la Panton Junior. La Panton Chair a toujours été une chaise particulièrement appréciée des enfants : en raison de ses couleurs vives et joyeuses, de la douceur de ses courbes, et parce qu’il est possible d’y crapahuter ou d’en faire de magnifiques cabanes. Avec un matériau et des proportions inchangés, la Panton Junior est plus petite d’environ un quart par rapport au modèle habituel, ce qui en fait un siège idéal pour les enfants de maternelle ou de primaire. »

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